Robot flexible

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A pesar de que cada vez son más sofisticados y logran efectuar más tareas, la mayor parte de los robots móviles continúan siendo rígidos y aparatosos. Asimismo, suelen ser costosos y habitualmente ejecutan un limitado repertorio de movimientos. Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard (EEUU) ha corregido algunos de estos inconvenientes elaborando un pequeño robot flexible inspirado en animales invertebrados, como los gusanos, los calamares o las estrellas de mar. Sus características se informan esta semana en ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Como se logra ver en el vídeo, este prototipo de robot es idóneo de gatear, cambiar su forma de andar y sortear obstáculos ejecutando una serie de movimientos coordinados. Incluso logra arrastrarse y pasar por debajo de un cristal ubicado a dos centímetros de altura en menos de un minuto. Mide poco más de diez centímetros y ha sido fabricado con polímeros elásticos (elastómeros) empleando una técnica llamada litografía blanda (‘soft litography‘).

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